Witheid sneeuw beïnvloedt smelten ijskappen

Gepubliceerd op 23 september 2009, 15:09
Auteur: StudNed.nl Redactie (Marcel)

De witheid van sneeuw is van belang voor de snelheid waarmee ijskappen smelten. De ijskappen op Antarctica en Groenland reflecteren het grootste deel van het inkomende zonlicht. Maar door de variatie in de grote van sneeuwkristallen, is de sneeuw op sommige plekken minder wit omdat de kristallen daar kleiner zijn. Op deze plekken smelten ijskappen dan ook sneller.

Sneeuwkristallen groeien sneller bij hogere temperaturen. Omdat grotere kristallen meer zonlicht absorberen, dat op zijn beurt weer energie levert voor het verder groeien van de kristallen, hebben we te maken met een zichzelf versterkend mechanisme dat aan de basis staat van het afsmelten van ijskappen. In zijn proefschrift toont promovendus aan de Universiteit Utrecht, Peter Kuipers Munneke, een verband aan tussen de witheid van de sneeuw en de kristalgrootte.

De resultaten van het onderzoek zullen bijdragen aan een nauwkeurigere schatting van de mate waarin de ijskappen smelten en de zeespiegel stijgt.

Tags: #Utrecht, #Wetenschap


Plaats een reactie


Volg StudNed.nl via: